北美矿业专栏(四):纽约州禁止比特币挖矿的历史脉络 会否引发效仿?
吴说 . 2022-06-13 . 矿业
本文编辑 | TSE(擎速能源)Kate Li
 

本文由北美矿场服务商 TSE 冠名,内容不构成财务建议,不代表吴说观点与立场。

6 月 3 日,美国纽约州参议院通过为期两年的加密挖矿暂停法案,可能成为美国第一个在法律上禁止加密货币开采的州。这条新闻一经发布,立刻在币圈引起轩然大波,众人议论纷纷:为什么纽约州会通过法案?对比特币挖矿具体有怎样的影响?会像哈萨克斯坦那样直接让矿场关停吗?其他州是否会效仿呢?

剑桥数据显示,美国境内的比特币挖矿聚集在某些州周围,其中最大的三个——乔治亚州(30.76%)、德克萨斯州(11.22%)和肯塔基州(10.93%)——占该国整体哈希率的一半以上。相对低成本的电力、可用的托管容量以及有利的立法的颁布可能是矿工涌入这些州的因素。纽约州(9.77%)排名第四,加利福尼亚州(7.9%)、北卡罗来纳州(4.7%)和华盛顿州(4.1%)也有重要的采矿活动。

 

(来源:https://flash.jin10.com/detail/20220603134516953100)

实际上,纽约州暂停加密挖矿的事件在 2018 年就发生过了。

纽约州的普拉茨堡拥有非常便宜的电力。根据 Coindesk 的报道,普拉茨堡有每月 120 兆瓦的电力配额,能够以每千瓦时 1.9 美分的价格出售工业电力,与当时全国每千瓦时 13 美分的平均电费比起来,这是美国最低的价格之一了。因此,矿工们也争相在纽约州普拉茨堡建立矿场。

在 2017 年底和 2018 年初,普拉茨堡的冬季特别寒冷,居民们为了取暖,用电量比以往更高,再加上矿场持续运转耗电,普拉茨堡总耗电量超过了配额上限,迫使市政电力当局不得不在其他地方购买昂贵的电力。

 

考虑到电力成本的上涨以及噪音扰民等综合因素的影响,2018 年 3 月普拉茨堡市长 Read 决定暂停加密采矿 18 个月。纽约州的普拉茨堡成为美国第一个禁止加密货币挖矿的城市。

之后,纽约公共服务委员会 (New York Public Service Commission) 制定了一项附加条款 Rider A,要求加密矿企支付更高的费率,还要求企业预先覆盖专门的基础设施,并支付保证金。根据两个月的用电量,比特币矿企 Coinmint 的押金为 1,019,503美元。

2019 年 2 月,暂停令提前七个月取消,Read 政府提出了一系列解决方案,提出“关税结构协议”,确保在该市购买额外的电力时,其成本将转嫁给矿工,而不是住宅用户。同时政府通过了一项当地法令,设定噪音限制,并要求矿场回收矿机产生的热量。

 

(来源:Coindesk 报道)

法令出台后之后,挖矿活动相对平稳地进行着。

然而 2021 年,当中国在禁止加密采矿时,北美、哈萨克斯坦已经俄罗斯等地的算力激增,给当地电网带来了更多的负荷,能源负担也加重。对于负荷变成负担的国家,如哈萨克斯坦,直接关停了当地数家矿场,而俄罗斯则选择提高了矿工的电费费率,部分矿工不得不选择撤离。

那么纽约州对此是如何反应的呢?先让我们了解这两年发生了什么。

 

(Greenidge Generation在塞内卡湖的矿场,沃恩·戈尔登/WSKG)

2021年,根据 Decrypt 报道,纽约州的 Greenidge Generation矿场造成了空气污染,并向Keuka Outlet —— 一条直接流入塞内卡湖的溪流,排放最高温度为华氏 108 度(折合 42℃)的水,造成了湖水温差,这会威胁到水生生物的生存,偶尔还会造成鱼类死亡。

从就业角度来看,普拉茨堡现任市长 Christopher Rosenquest 在 Coindesk 的采访中表示,比特币矿场创造的就业机会是微乎其微的。例如,在普拉茨堡每月消耗 5 兆瓦电力的 Mold-Rite Plastics,创造了约 450 个就业机会;塞内卡湖是湖区葡萄酒之乡的中心,能创造超过 30 亿美元的年收入,提供 50,000 个工作岗位。

相比之下,矿场 Coinmint 雇佣不到 10 名员工,Greenidge Generation 在塞内卡湖则只招聘了 35 名员工。

之后的 2022 年,Greenidge Generation 改造了在纽约州某座曾关闭的燃煤电厂,并将其变成了一个以天然气为燃料的数据中心来挖矿,引起了各组织的注意。这个事件也是本次纽约州挖矿暂停法案的部分灵感来源 —— 如果 Greenidge Generation 成功地重新开启一座已倒闭的化石燃料工厂并盈利,可能会导致更多矿场以类似方式重新上线。

 

(Climate Leadership and Community Protection Act)

CLCPA 在 2019 年 7 月签署成为法律,该法律旨在应对气候变化并实现纽约州的净零排放,要求纽约州 2030 年将整个经济的温室气体排放量减少40%,到 2050 年不低于 85%(以 1990 年的水平为基础),这也是纽约州暂停挖矿法案的核心目的之一。

州环境保护部认为 Greenidge Generation 的空气许可证申请目前不符合《气候领导和社区保护法》(Climate Leadership and Community Protection Act, CLCPA)的要求,并且不能确定它会不会影响全州温室气体排放限值目标的实现。

6 月 3 日,纽约州参议院通过了在全州范围内首次暂停加密货币开采的法案,不过该法案仍需要由州长 Kathy Hochul 签署,之后才能被确定为法律。

该法案具体有哪些条款呢?您最需要关注的有两项。

 

首先,对于使用碳基燃料为挖矿提供电能的发电厂,相关部门不再批准建立新发电厂以及延长现有许可证的申请,但是不会暂停小规模的或使用可再生能源(太阳能、水电、地热能和风电等)矿场的运行。总而言之,直接绑定到电网的矿场、小规模矿场以及正在运营中发电厂都不会被暂停,但值得注意的是,无论是全部还是部分为矿场供电的发电厂,都是被暂停的对象。

其次,环境保护部应与公共服务部协商,根据环境保护法第八条,编制加密货币采矿作业的一般性环境影响声明草案。草案应公布在环境保护部的网站上,并自发布之日起 120 天(四个月)收集公众意见,在该州指定的每个地区至少举行一次公开听证会。听证会结束一年内,发电厂应出具最终的一般环境影响声明。

 

(燃煤发电厂,earth.org)

提出该法案的议员 Anna Kelles 希望通过打击使用碳基燃料(煤炭和天然气等)的发电厂电能的矿场来遏制碳足迹,实现未来净零排放目标。

尽管这项法案在限制对象上相对狭窄,只针对于碳基燃料发电厂。但许多人担心,监管有可能会扩大范围,而该法案可能是纽约州大规模采矿禁令的第一步。

纽约州决定暂停挖矿,其他州到底会不会效仿?

 

(2020年美国大选结果,Shutterstock)

值得注意的是,纽约州在州立法方面处于领先地位,支持民主党的蓝色州经常效仿纽约州。

读到这里您可能会有疑问,蓝色州是什么?图片中的红色州又是什么?

红州与蓝州指的是美国近年来选举得票数分布的倾向,表示的是共和党和民主党在各州的势力:红色代表美国共和党,蓝色代表美国民主党。

通俗理解,民主党主张缩小贫富差距, 认为政府应在减贫和社会救助等问题上发挥作用。而共和党则支持自由市场政策、经济自由主义、限制政府规模和政府管制。结合两党特点,我们也能在一定程度上理解纽约州的做法,也要注意其他蓝色州的动向。

回顾纽约州挖矿的政策变化,我们可以看出,第一次暂停挖矿发生在矿工大量涌入纽约州后,居民耗电增加的同时,矿场却没有及时关闭,还在继续运行,最后导致当月总耗电量超过限额,提高政府购电成本。

之后矿场影响当地环境,导致当地其他产业(如葡萄酒酒庄,旅游业)收入下降,并且政府觉得挖矿对就业情况没有太大贡献,再加上 CLCPA 法律的出台,设定了 2050 年所有经济部门净零排放的目标。最后,引起了本次纽约州暂停挖矿法案的出台。

 

(魁北克水力发电, Bitcoin.com)

联想一下加拿大的魁北克省,水电资源丰富,电力成本低,也架不过全球矿工齐上阵的大量需求,最后电力公司只能提高门槛,将后来者拒之门外。您不必在一个可能不欢迎您的地区投资挖矿 —— 冒着在两年后,甚至更短时间内,矿场可能会被迫关闭并搬迁的风险。

当地政府态度是动态变化的,在选择挖矿场地时,您要注意分析趋势。千万不能盲目跟风,看见其他矿工去哪,也跟着蜂拥而上,要注意考察当地的能源容量,尽可能选择能源丰富,且能持续性保持弹性的地区。这样才能保证稳定挖矿,让您的投资回本,乃至盈利。

TSE 擎速能源 (www.tsedata.com),致力于做最懂中国矿工的北美矿场服务商。

深耕北美天然气行业多年(原业务官网:www.topspeedenergy.com),TSE 可自产自用天然气,建设100% 天然气孤网矿场,具有成本优势亦保证业务多元化,利用加拿大 100% 清洁水电能源,以及美国德州、俄亥俄州、北达科州等地混合网电资源,建设世界一级矿场,三班倒运维团队,承诺 1 小时响应时间,全天候保证矿工的设备稳定,带来可观挖矿收益。

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