北美矿业专栏(六):美国北达科他州宏观速览
吴说 . 2022-06-27 . 矿业
本文编辑 | TSE(擎速能源)Kate Li
 

本文由北美矿场服务商 TSE 冠名,内容不构成财务建议,不代表吴说观点与立场。

之前的文章中,我们介绍了加拿大的燃气大省——阿尔伯塔省,这周,让我们把目光移向美国。根据美国地质调查局估计,多达 114 亿桶未被发现,但技术上可开采的石油位于巴肯地层,其中大部分位于北达科他州。北达科他州,作为一个有燃气开采潜力的天然气生产州,您可以尝试了解,评估它能否作为您未来挖矿场地的优选之一。

首先,从地理位置与气候方面来看,北达科他州位于美国中西部上游,具有大陆性气候。该州的东半部夏季炎热且潮湿,冬季寒冷多风;而西半部则为半干旱气候,是美国最干燥的地区之一。

 

从春到秋,北达科他州都可能出现暴风雪,平均每年有 13 次龙卷风。此时您需要注意对矿场的及时维护 —— 积累的雪粒可能会堵塞进气侧,影响散热。而夏天 7 月平均气温在 25℃ 到 30.6℃,偶尔会超过 37.8℃,对矿场降温是一个小挑战,整体而言不算十分炎热,但是也谈不上凉爽。

而北达科他州气候上的优点在于其冬季十分寒冷,全州平均气温通常低于 -17.8°C,会持续一至两个月。此时,寒冷的天气可以帮助冷却的矿机,让矿工们用于降温的能源成本比亚利桑那州(冬季气温通常不低于5℃)低得多。

聊完气候环境,北达科他州的能源情况又如何呢?

 

(2020 年北达科他州能源占比)

根据能源情报署 (EIA, energy information administration) 的数据,2020 年,北达科他州一次能源生产量中的大约 60% 是原油,天然气占该州能源产量的近 25%,煤炭约占 10%,可再生能源(包括生物燃料),占国家能源产出的 5%。

其他清洁能源方面,密苏里河和红河,是流经北达科他州的主要河流 —— 水力已被密苏里河上的一个大型联邦水电项目利用发电。风能和太阳能在电力供给方面也出了小部分力,只是受到不稳定天气和技术成本的影响,目前没有大规模发展。

政党方面,北达科他州目前是由共和党执政的“红色州”,不太可能会模仿属于“蓝色州”的纽约州,通过为期两年的加密挖矿暂停法案。

对于比特币监管的问题,北达科他州在 2016 年就表现过关注。

 

(来源:CoinDesk 报道)

2016 年年底,北达科他州参议院工业、商业和劳工委员会提出了 2100 号法案,其中包括一份关于监管比特币可行性的报告,以响应北达科他州的州主要财政监管机构金融机构部的要求。

该法案于 2017 年 1 月12 日在参议院以 46 票获得一致通过。但是在众议院对该法案进行二读时,84名立法者投票反对该法案,仅有 4 名赞成,6 名弃权,最后未能通过投票。

之后,2019 年,EZ Blockchain 用火把气供电进行 5 MW 规模的加密货币挖矿活动。2021 年,Crusoe Energy又与埃克森美孚 (XOM) 合作,在北达科他州巴肯地区的使用火把气为比特币挖矿提供电力,并提供托管服务。

 

据天然气情报 (NGI) 的报道,这种矿工用火把气供电的创新,和 2014 年北达科他州工业委员会令 24665 号政策息息相关。其中提出了天然气捕获要求(gas capture requirement),从图片中可以看出,每年都要求都在提高。而这也激励着石油和天然气生产商尽量避免去燃烧伴生气。

您可能会疑惑,“天然气捕获要求”是什么?“伴生气”又是什么?这还要从石油谈起。

石油并非是真的“液体”状的油,而是一种气态、液态和固态共同构成的混合物,通过油井,石油产商们从地底开采出石油。通常,含油的储层中存在着部分天然气,这种与石油共生的天然气被称为“伴生气”。由于过去通常把伴生气作为废产物被直接燃烧处理,在地面上看起来就像火把一样,行业里俗称其为“火把气”。

 

(来源:Fluenta)

随着技术的发展,伴生石油的天然气可以被捕获利用,避免被放空燃烧造成浪费。于是,天然气捕获要求也随之产生了。通俗理解,天然气捕获率就是按规定出售或者使用等(未被燃烧)的天然气占全部伴生气的百分比。

除此之外,北达科他州在 2021 年通过了一项法律,规定如果石油生产商能采用火把气回收缓解措施,他们就有资格获得税收抵免。而利用天然气发电的比特币矿场,正好可以使用火把气发电,帮助生产商提高火把气回收率。

目前,大型石油公司康菲石油 (COP) 已开始了在北达科他州的巴肯地区的试点项目,开采多余的天然气,为比特币挖矿提供动力。

天然气发电如火如荼,可“净零排放”概念也十分引人注目,会发生两者冲突,不允许燃气发电的情况吗?

 

(来源:AM INDUSTRIES)

实际上,净零排放的“净零”并不等同于完全禁止温室气体的排放,而是仍然允许温室气体排放,只是企业要通过其他手段,如节能减排、购买碳排指标等方式,去抵消排放量。

减少甚至不使用化石燃料当然是环保主义者最愿意看到的事。

但是在现实的实操层面,我们还要考虑新能源转型的困难程度以及性价比。短期内,新能源的增长是难以填补传统资源的空缺的。更常见的方法还是通过技术手段捕捉二氧化碳,或者直接减少碳排放,而不是“一刀切”式地禁使天然气。

除了环保角度,北达科他州的政府单位还关注着比特币挖矿的其他影响。

据俾斯麦论坛报的报道,2022年 1 月,俾斯麦市委员会会议提出了对于北达科他州数据中心给社区带来挑战的关注,并表示计划制定一项法令,以便进一步审议。

 

市政府官员表示,大型数据中心中的风扇可能会产生大量噪音,他们询问俾斯麦的数据中心是否会将员工安置在现场,员工的身心健康能否得到保障。并且,基于2019 年北达科他州的 Grand Forks 计算机服务场曾发生过火灾,他们对数据中心着火的可能性也表示了担忧。

不过,目前北达科他州没有正式的综合性文件来监管矿场建设,每一个站点需要做单独的评估和审批。如果您计划去北达科他州建立矿场,还需要因地制宜。

结合各方面因素可以看出,北达科他州目前十分欢迎挖矿,并不打算禁止挖矿,同时也十分注重环保问题。希望您通过本篇文章的介绍,能够择良机、稳挖矿。

TSE 擎速能源 (www.tsedata.com),致力于做最懂中国矿工的北美矿场服务商。

深耕北美天然气行业多年(原业务官网:www.topspeedenergy.com),TSE 可自产自用天然气,建设100% 天然气孤网矿场,具有成本优势亦保证业务多元化,利用加拿大 100% 清洁水电能源,以及美国德州、俄亥俄州、北达科州等地混合网电资源,建设世界一级矿场,三班倒运维团队,承诺 1 小时响应时间,全天候保证矿工的设备稳定。

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